공지사항
 
2014. 01. 22 (10:32)
subject : [급식뉴스] “식품 방사능측정 최적 장비입니다” 인터뷰 입니다.
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“식재료 방사능측정 최적 장비입니다”
‘큐세이프’ 독자 개발한 ARS 유정석 대표 인터뷰

2014년 01월 22일 (수) 07:43:12 김경호 ggalba@daum.net




서울을 비롯한 지방의 일부 교육청과 지방자치단체, 대형 식품업체들이 식재료의 사전 안전성 확보를 위해 방사능 오염 여부를 정밀하게 측정하는 기기 도입을 서두르고 있다.

그러나 방사능 측정기기들에 대한 정보와 지식이 부족해 오해가 빚어지고 있다. 휴대용 측정기들은 거의 모두 오염 여부를 정밀측정할 수 없는 것으로 알려지고 있다. 대기 중 방사능을 측정하는 기기를 식품에 사용하다 물의를 빚기도 했다. 식약처에서 사용 중인 외국산 ‘고순도 게르마늄 측정기’만이 신뢰할 수 있는 장비라는 시각도 있다.

이런 상황에서 아나로그리서치시스템(대표 유정석)이 국내 순수기술로 만든 ‘큐세이프’(Q-safe)가 주목을 끌고 있다. 기술ㆍ효율ㆍ가격 등 여러 면에서 최적의 측정기란 소문이 빠르게 퍼지고 있어서다.

급식뉴스가 유정석 대표를 만나 큐세이프가 얼마나 신뢰할 수 있는 방사능 측정기기인지 물어봤다.

- 일부 교육청과 식품, 제약업체들이 잇따라 큐세이프(Q-safe)를 구매하고 있는데 믿을 수 있는 측정기로 이해하면 되는지요?




큐세이프 각종 모델들.


△ 2011년 동일본지진으로 후쿠시마원전 폭발 이후 아직까지도 수습되지 않은 방사능 유출로 먹거리에 대한 불안감이 고조되고 있는 상황에서, 누구나 간편하고 빠르게 사용하도록 하는 식품방사능 측정기입니다. 큐세이프는 전문지식이 없어도 쉽게 사용할 수 있으면서도 가격도 저렴하고 유지관리 비용이 들지 않습니다. 특히 식약처의 검사방법과 동일한 측정(핵종 분석방법)을 수행하는 것이 특징입니다.

- 측정 결과에 대한 인증은 어떤 식으로 진행하나요?
△ 핵종분석기 기기에 대해서는 아직 인증규격 자체가 없습니다. 식약처에서 사용하는 1억5,000만원짜리 기기(고순도 게르마늄 측정기)도 마찬가지로 기기에 대한 인증을 받은 제품은 아닙니다. 그래서 사용하는 방법은 기기를 이용해 측정하기 전에 오차를 보정하는 방사능 물질, CRM(Certified Reference Material) 표준물질에 대한 인증으로 대신하고 있습니다. 그래서 저희 제품은 기기와 함께 CRM 표준물질을 같이 넣어드리고 있습니다.

- 큐세이프가 순수 국내기술로 개발했다는 것이 맞습니까?
△ 설계에서 부터 조립까지 자체기술만으로 제작한 제품입니다. 기존에 갖추고 있던 의료용 정밀 진단기기를 개발ㆍ생산하던 기술력을 융합해 정밀 방사능 측정기를 제작하고 있습니다. (유 대표는 전자공학과 화학을 복수전공했다)




유정석 아나로그리서치 시스템 대표


- 식약처에서 사용 중인 측정기가 매우 우수해 검사결과를 신뢰할 수 있다는 세간의 평가탓에 의존도가 커 보입니다.
△ 식약처에서 사용하는 게르마늄 방식의 측정기는 분해능력(핵종 분석시 판별능력)이 우수해 식품 속에 어떠한 핵종이 존재하는지 확인하는 용도로 사용되는 연구용 장비입니다. 그러나 검출기의 효율은 30% 정도로 낮은 편입니다. 10개의 방사선이 센서에 닿았을 때 3개 정도만 감지된다는 뜻입니다.

이 기기의 검출한계가 낮은 것은 1톤이나 사용한 납차폐체 때문이지 게르마늄 센서 때문만은 아닙니다. 그리고 이 장비는 액체질소를 이용해 –196도로 언제나 냉각을 해주어야만 합니다. 냉각에 필요한 유지비가 지속적으로 들어가고 전문적인 운용인력이 없으면 다루기 힘든 장비입니다. 게다가 100% 수입제품이어서 보수ㆍ고장에도 비용과 시간이 많이 소요됩니다. 즉 연구소급의 실험실에서만 운용이 가능합니다.

- 큐세이프는 식약처 장비와 비교해 어떤 차이가 있습니까?
△ 저희 제품은 운용상의 어려움을 해소하기 위해 ‘신틸레이션 방식’ 센서를 사용합니다. 검출기의 효율은 게르마늄제품의 2배 이상이어서 식품 내부의 방사능 양을 측정하는 정량분석에는 더욱더 우수한 제품입니다. 분해능력은 게르마늄방식에 비해 떨어지지만 현재 식품 방사능 검사방법인 세슘과 요오드로 핵종을 지정, 검사하는 경우엔 전혀 문제가 되지 않습니다.

또한 상온에서도 운용이 가능해 유지비가 전혀 들지 않습니다. 특히 본사가 직접 제조하므로 소프트웨어 및 모든 메뉴를 한글화하고 전문적인 지식이 없어도 쉽게 사용할 수 있도록 자동분석 및 보정 기능을 적용하고 있습니다. 이러한 이유로 큐세이프는 급식 관련 행정기관이나 식품회사 심지어 가정에서도 직접 구매해 식재료 검사에 사용하고 있습니다.

- 큐세이프의 검출 한계는 어느 정도인가요?




핵종 분석 기능을 이용한 미량 측정


△ 검출한계는 센서의 효율과 자연방사선을 차단하기 위한 차폐체(일반적으로 납), 샘플의 양에 의해 결정됩니다. 센서의 효율이 높고 차폐체 두께가 두꺼울수록, 샘플의 양이 많을수록 검출한계는 낮아집니다.

식약처에서 사용하는 게르마늄 측정기에 사용된 납 두께는 100mm이고, 무게는 1톤 이상입니다. 이러한 게르마늄 측정기도 납 두께를 줄이면 검출한계가 현재의 1~2Bq/kg에서 50~100Bq/kg로 올라가게 됩니다.

큐세이프에 사용하는 신틸레이션 센서에, 납 두께를 100mm 늘리면 식약처에서 사용하는 기기보다 더 좋은 성능을 낼 수 있습니다. 게르마늄센서보다 신틸레이션 방식의 효율성이 더 큰 덕분입니다. 그러나 기기의 운용 및 효용성을 고려했을 때 무조건 납의 두께를 늘릴 수 없습니다.

큐세이프는 무게를 줄이기 위해 식품용기의 부피도 최소화하고 디텍터도 최적의 위치에 배치해 최적의 부피와 무게가 되도록 설계된 제품입니다. 현재 저희 제품은 20mm(26kg), 30mm(34kg), 50mm(65kg)의 납차폐를 가진 제품을 구비하고 있으며, 저희 제품을 구매한 고객 중 더 낮은 검출한계 측정을 위해 추가적인 차폐를 원할 경우 옵션사항으로 납 차폐 두께를 더 늘려 드리고 있습니다.

- 큐세이프와 경쟁할 측정기기가 없다는 것으로 들립니다.




납 두께에 따른 방사선 차폐율


△ 현재 식약처에서 수행하는 방사능 검사 결과의 추이를 검토하면 1~2Bq/kg 이하의 오염도가 검출되기도 하지만 법적 기준치인 100 Bq/kg을 넘는 식품이 검출되는 경우도 수십차례 있었습니다.

식약처에서는 모든 식재료를 검사하는 것이 아닌 샘플링에 의한 방법으로 수행하는데도 이 같은 추이를 보이고 있다면, 급식에 사용되는 식재료에도 100 Bq/kg을 넘는 것들이 유입될 가능성이 높습니다.

급식에 방사능 측정기를 도입하는 이유는 측정을 통한 식재료의 안전을 도모하기 위한 것이지 단순히 측정을 위한 측정만 하자는 것은 아닙니다. 이러한 취지로 보았을 때 식품방사능 측정기를 운용하는 방식은 최대한 많은 샘플, 즉 전수검사를 진행하는 것이 정답입니다.

그러나 모든 일에는 예산과 시간이라는 제약이 있으므로 최적의 방법을 찾아야 합니다. 법적 기준인 100Bq/kg 이상의 식품이 급식에 사용되는 것을 0%로 만드는 것이 첫번째 목표가 되어야 하고, 예산과 시간이 허용되는 범위 내에서 더 낮은 검출치의 식품을 점진적으로 배제시키는 방향으로 진행되어야 합니다.

큐세이프는 이러한 취지에 부합하도록 합리적인 가격과 신뢰성 있는 측정을 통해 동일한 예산과 시간으로 게르마늄측정기에 비해 수십에서 수백배 많은 샘플 측정이 가능하며 휴대이동이 가능해 위생 점검과 현장투입에 편리한 기기입니다.

- 먹을거리의 방사능 오염에 따른 내부 피폭 걱정은 개인마다 큰 차이가 있습니다. 아예 검출되지 않는 식재료가 안전하다는 의견도 많고, 너무 예민하게 반응하다가는 먹을 것이 하나도 없다는 여론도 적지 않습니다.
△ 정부의 법적기준치 100 Bq/kg은 세계적으로 가장 낮은 수치입니다. 그러나 이것도 반드시 안전하다고 생각하지는 않습니다. 아직까지 명확한 데이터 등이 존재하지 않기 때문입니다. 방사능이라는 문제는 쉽게 사라지지 않기에 더욱 더 큰 불안감을 조성하는 것이 사실이고, 줄일 수 있다면 최대한 줄이는 것이 건강을 위한 방법일 겁니다. 하지만 인류는 방사능에 항상 적응해 왔기에 극미량의 방사능까지 걱정해야 할 필요는 없다는 것이 제 생각입니다.

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